22 октября 1911 г .

 

( На праздник Казанской иконы Божией Матери )

 

Сколько верст от Петербурга до Козельска ? Пожалуй , больше тысячи , и это расстояние поезд проезжает в одни сутки ! Может быть , впоследствии удастся и на воде устраивать железные дороги , укрепив рельсы на особого рода площадках , и понесутся тогда любители путешествий в Африку , Америку , Австралию ... Наука идет вперед большими шагами , если бы нашим отцам или дедам сказали , что люди по телеграфной проволоке научатся говорить на огромном расстоянии или , например , переговариваться по телефону , то они не поверили бы и , пожалуй , сочли бы человека , рассказывающего о таких вещах , за сумасшедшего .

 

Да , действительно , в области разных изобретений мы далеко ушли вперед , но стало ли лучше жить людям ? Увы , наоборот , стало еще хуже . В 1884-1885 годах была в Париже выставка . Ее посетил один профессор Оксфордского университета . Возвратясь домой , он говорил студентам : " Видел я всевозможные машины , только одной , притом простой машины , я не видел , и на мой вопрос , будет ли такая изобретена , дают отрицательный ответ .

 

 - Какая же это машина ? - Удивленно спросили студенты .

 

 - Машина , делающая счастье , - ответил он . Действительно , счастья нет , так как его хотят создать без Христа - и горько ошибаются . Вот вы занимаете скромное положение , но имеете веру и любовь ко Господу , а потому и обладаете миром душевным . Теперь многие неверы кричат : " Не нужно нам Неба , мы и на земле устроим счастье " . А болезни ? На это доктора . Хорошие доктора говорят , что медицина отстала , а болезни прогрессируют с удивительной силой . Появляются все новые и новые болезни , и доктора решительно не знают , как их лечить . Например , недавно появилась новая болезнь : кость становится хрупкой , в ней как бы образуется песок . Отчего это происходит - неизвестно , только больной испытывает адские муки , а медицина бессильна облегчить его страдания . Если приглашают доктора , то не может же он сказать больному : " Я не понимаю вашей болезни " или " Вы должны умереть " . Нет , он начинает лечить , как ему Бог на душу положит !

 

Нет , непрочно земное счастье , и благо человеку , который за ним не гонится , но возлагает все упование свое на Христа Спасителя . Он не будет посрамлен . Сегодня как раз у меня человек , которого сильно обмануло счастье , - это Евгений Николаевич Погожев , пишущий под псевдонимом Поселянин .

 

Евгений Николаевич происходит из старинного дворянского рода , получил хорошее образование , но сначала был неверующим . Привел его ко Господу случай . Однажды он с тетей собрался в Крым , а та перед этим путешествием захотела побывать у батюшки отца Амвросия .

 

 - Вы , тетушка , поезжайте , а я вас в Калуге подожду , - решительно заявил он .

 

 - Да почему же ? Поедем вместе , мне веселее будет , а к старцу ты можешь не ходить .

 

Евгений Николаевич согласился . Приехали . Тетка упрашивает , не сходит ли он хоть разок к отцу Амвросию , но племянник решительно объявляет : " Нет уж , не просите , к отцу Амвросию я ни за что не пойду Он замучает меня текстами . ».

 

Так и не пошел . Тетка же рассказала о нем отцу Амвросию .

 

 - А нужно бы ему ко мне зайти , - сказал батюшка , - передайте ему , что грешный Амвросий просит его зайти к нему на шесть - десять минут .

 

Он вышел от отца Амвросия другим человеком . С тех пор начал посещать Оптину и просился в монастырь , но батюшка возразил :

 

 - Нет , сначала надо окончить университет , а там я скажу вам , что делать .

 

По окончании университета Евгений Николаевич приехал к отцу Амвросию и спрашивает , что же теперь ему делать .

 

 - А теперь , - сказал батюшка , - пишите в защиту веры , Церкви и народности .

 

Погожев - художник в душе , и это отражается на его произведениях .

 

Прошло несколько лет , отец Амвросий умер , и Евгений Николаевич осиротел . Приезжал он по привычке в Оптину , но ни к кому из старцев не обращался , так как , по его словам , никто не мог заменить ему батюшку отца Амвросия . Гребцов много , и хорошие гребцы , а кормчего нет . Правда , был кормчий , который поджидал его к себе , и , наверное , беседа с ним принесла бы Евгению Николаевичу большую пользу - это покойный батюшка отец Анатолий , великий старец и преемник отца Амвросия , но Погожев не пожелал к нему обратиться . Однажды зашел он ко мне , я тогда был еще послушником . Разговорились мы с ним .

 

 - Вы - идеалист , Евгений Николаевич , - сказал я ему , - в миру вам не место , ступайте в монастырь , все равно в какой , хотя лучше бы в наш , конечно , где хранятся заветы старцев . Пять лет пребывали бы послушником , десять лет - монахом , пять - иеродиаконом ...

 

 - Ну а потом ?

 

 - Потом вы были бы старцем , как отец Амвросий . Вы теперь внешний художник , а тогда сделаетесь внутренним . Вспомните слова поэта :

 

Не для житейского волненья ,

 

Не для корысти , не для битв ,

 

Мы рождены для вдохновенья ,

 

Для звуков сладких и молитв .

 

Хотя здесь говорится про поэтов , но эти слова больше относятся к монахам . Поступайте в монастырь и найдете мир и радость души .

 

Не согласился .

 

 - И в миру можно приносить пользу , - ответил он .

 

 - Да , конечно , можно , но в миру и множество соблазнов . Знаете ли вы историю индийского царевича Иоасафа ? Царь Авенир , отец его , устроил сыну великолепный замок и хотел , чтобы сын жил у него в роскоши и неге , беззаботной веселой жизнью . Но старец Варлаам обратил юношу ко Христу , и он совершенно изменился . Отец , желая вернуть сына к язычеству , привез ему красавицу Рояйлю , на которой хотел женить его , но Иоасаф не соблазнился красотой невесты , отверг все удовольствия мира и наследовал Царствие Небесное . Как бы и вас не соблазнила Рояйля во дворце .

 

Не знаю , отчего я это ему сказал , но через несколько лет я узнал , что Евгений Николаевич женился на дочери одного известного сановника , и великий князь Константин Константинович устроил им во дворце свадьбу . Выбор невесты был неудачен : скоро они возненавидели друг друга и через полгода разошлись . Она была женщина практичная и совсем не понимала его . Я не видел Евгения Николаевича двадцать лет , сегодня он приезжал ко мне . Я ему говорю :

 

 - Пройдет время , поступайте в монастырь , я дам вам келию , и успокоится душа ваша после всех житейских треволнений .

 

 - Поздно !

 

 - Ко Христу никогда не поздно , Евгений Николаевич , вспомните разбойника , кажется , и жить - то осталось ему несколько минут , а он возопил : " Господи , помяни меня во Царствии Своем " - и спасся !

 

Задумался . Не знаю , на что решится , а жаль мне его . Полагайтесь во всем на волю Божию ; кто жаждет спасения , вопиет ко Христу : " Спаси меня , Господи , как , ты Сам знаешь " - того Господь спасет .

 

Расскажу вам страничку из моей жизни . У меня всегда было желание спасения , но окружающие меня люди были равнодушны к вере , опоры найти было не в ком . А между тем мысль говорила мне , что так жить нельзя . Я не знал , на что решиться . Один знакомый инок утешил меня : предайтесь на волю Божию . Когда молитесь утром и вечером , всегда говорите : " Имиже веси судьбами спаси меня , Господи ", - и спасет . Так я и молился . Всегда ходил в церковь святого Иоанна Крестителя при монастыре и молился . Туда ходил ко всенощной , а к обедне - в Спасо - Преображенский собор и там , у раки святого Варсонофия , молился : " Святый отче Варсонофие , помози мне " Не знал я , что выбрать . Идти в монастырь боялся , там поклоны да посты - редька , квас , а я избалован ; затем командовать все станут , а я привык к некоторой власти - не выдержать мне . Но Господь все устроил , и я теперь , хотя недостойный , но все же инок . Как бы случайно , но , конечно , по Промыслу Божию узнал я об Оптиной пустыни и о старце Амвросии , взял отпуск на двадцать шесть дней и приехал к нему для решения вопроса , как мне жить . Батюшка Амвросий сказал : " Надо в монастырь идти , но не сейчас , а через два года », - и дал мне некое послушание , а через два года я поступил в скит Оптиной пустыни .

 

Так и вам поможет Господь на вашем жизненном пути . Молитесь Матери Божией . Она будет ходатайствать за вас и в этой жизни , а по смерти поможет пройти мытарства и достигнуть Царствия Небесного . Аминь .